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FLORA de la Antártida

Basado en apuntes del libro “Uruguay en la Antártida” publicado por el Instituto Antártico Uruguayo en 1998.

Con agregado de imágenes y links a sitios relacionados

Las plantas que viven en el territorio antártico presentan múltiples adaptaciones, seguramente desarrolladas a través de un largo período, que les permite habitar bajo un clima que se caracteriza por su extrema severidad.

Desde un punto de vista ecológico muy general, la flora puede clasificarse en dos grupos: terrestre y acuática.

  • Las Plantas terrestres

Crecen sobre el suelo, sobre rocas y piedras en los sectores costeros que quedan desprovistos de nieve y hielo durante el verano, como también en «Nunataks» y paredes rocosas de las montañas ubicadas en las zonas anteriores.

 

Plantas con flores:

Solamente existen dos especies de plantas vasculares fanerógamas en la Antártida, el clavelito antártico (Colobanthus quitensis) y el pasto antártico (Deschampsia antártica).

En condiciones favorables, la primera puede observarse provista de numerosas flores blancas de reducido tamaño.

Ambas son pequeñas y se desarrollan en las zonas más protegidas, entre las comunidades de musgos.

pasto antártico

(Deschampsia antártica)

foto antarkos

rocas cubiertas de pasto antártico en Punta Nebbles (Isla Rey Jorge) foto wafo

clavelito antártico

(Colobanthus quitensis)

foto: inach

 

Líquenes:

Representan el grupo vegetal mejor adaptado al severo clima imperante en la Antártida.

Los líquenes son plantas duales, es decir, están formados por una especie de hongo y una especie de alga, las cuales viven en una estrecha relación simbiótica.

Se trata de plantas muy resistentes, capaces de sobrevivir en condiciones extremas. Se desarrollan sobre rocas o piedras, sobre suelo o sobre musgos.

   

liquen

 

Campo de líquenes cercano a la Base Artigas

  Musgos y líquenes se mezclan en una playa de la isla rey Jorge

 

Hongos:

Se conocen unas 75 especies de hongos, de las cuales 10 son formas macroscópicas que crecen esporádicamente entre los musgos durante el corto verano antártico. El resto son hongos microscópicos del suelo.

micro hongos antárticos observados al microscopio

 

Musgos y Hepáticas:

Se conocen unas 75 especies de musgos y unos 8 géneros de hepáticas.

Los musgos se encuentran en su mayoría solamente en estado de gametófitos, es decir, no se reproducen por esporas.

 

 

musgo sobre las rocas

 

Campo de musgo cercano a la Base Artigas

 

 

Algas terrestres

Existen tipos de algas que se han especializado en vivir fuera de los medios acuáticos, aunque siempre con condiciones ideales de humedad, como la Prasolia Crispa, muy frecuente sobre las rocas donde anidan las aves por los nutrientes que encuentran en esas zonas.

En la Antártida se conocen algunas especies terrestres de algas verdes y verde-azuladas o cianófitas. Estas algas pueden ser unicelulares (móviles o sésiles) o pluricelulares, pasando por formas coloniales. Las algas verdes se reproducen vegetativamente por división celular y fragmentación; por esporas y zoosporas (asexual), y por conjugación uniendo dos células sexuales llamadas gametos. Otro género de alga terrestre clorofita es por ejemplo el ulothrix.

 

 

Algas terrestres en la Isla Ardley - foto www.planetavivo.org

 

Bacterias del suelo:

Se están estudiando qué especies de bacterias habitan en la Antártida, comprobándose que se encuentran cianobacterias,

en tanto que, los bacilos, formadores de esporas y aquellos del grupo flavobacterium son escasos.

 

 

Científicas uruguayas del IIBCE tomando muestras de cianobacterias en un curso de agua producido por el deshielo del verano

ver mas

 

Te cuento sobre las cianobacterias:

Son bacterias, pequeñas como ellas, y su nombre se debe a un color un poco azulado (Cyan) y lo lindo es que son capaces de hacer fotosíntesis porque contienen clorofila como las plantas y las algas.

Nos preguntábamos, las cianobacterias, ¿son algas o plantas? y una bióloga nos explicó:

"Las plantas y algas derivan su capacidad de hacer fotosíntesis de las cianobacterias. Hace millones de años algunos organismos unicelulares pero con núcleo, se alimentaban de cianobacterias, estas se fueron quedando adentro de ellas como simbiontes, y así nació todo un linaje  de células que hacían fotosíntesis, gracias a sus simbiontes, lo que dio origen a las plantas y algas. Así este simbionte se fue incorporando a su hospedero y dejó de ser una cianobacteria pasando a ser lo que se conoce como el cloroplasto, de plantas y algas, con clorofila y otros pigmentos.

Así las plantas llevan a dentro una cianobacteria. Esto se llama endosimbiosis. Durante estos millones de años ellas perdieron su independencia pero aun quedan huellas en su interior como algunos genes bacterianos.

Hay muchísimas otras cianobacterias de vida libre y como las que muestra la foto de las investigadoras que las buscan en el suelo, en el agua. hielo piedras, etc."

 

 
  • Vegetación acuática

Se desarrolla en el mar o en depósitos de agua dulce y está constituida por organismos que flotan libremente (plancton) o que se fijan en el fondo (bentos).

 

Algas marinas:

Planctónicas: diatomeas y dinoflagelados

Bentónicas: cianófitas, clorófitas, feófitas y rodófitas.

Se conocen aproximadamente 100 especies de diatomeas, presentes en aguas antárticas y subantárticas.

 

DIATOMEAS

Son microalgas microscópicas

Muestra de Diatomeas Bentónicas

Muestra de Diatomeas Planctónicas

 

Fotos gentileza de Dra. Paulina Uribe Fundación Ciencia para la Vida - Universidad de Chile

 

   
Algas marinas frente a la Base Artigas    

Algas marinas

Foto tomadas por los Buzos de Base Jubany, Daniel Maione y Gustavo Correa.

 

Algas de agua dulce:

Se conocen aproximadamente 360 especies de algas antárticas no marinas, aunque probablemente éste número sea exagerado y pueda disminuir con las futuras revisiones taxómicas.

 

Algas de la nieve:

Durante la primavera y el verano antártico, es posible observar sobre la nieve y el hielo, manchas de diversos tamaños que presentan coloraciones rojas, verdes, y amarillentas.

 

Algas de las nieves en cercanías de la Base O´higgins

 

Fotos tomadas por Oscar Stückrath (jefe Base O´higgins) - gentileza de Dra. Paulina Uribe Fundación Ciencia para la Vida - Universidad de Chile

 

 

Bacterias:

Bacterias acuáticas: Se conoce muy poco aún sobre el total de especies que existen en lagos de agua dulce y en el mar, dentro del Continente Antártico.

Sin embargo es evidente que estas bacterias desarrollan funciones bien definidas en los ecosistemas marinos de agua dulce.

  • Ver más información en:

http://www.natureduca.com/ant_eco_veget_liquen.php

http://www.natureduca.com/ant_eco_veget_algas.php

http://www.patrimonionatural.com/html/provincias/tierradelfuego/antartida/flora.asp

http://es.wikipedia.org/wiki/Bioma_ant%C3%A1rtico

http://sextostj.blogspot.com/2008/11/flora.html

http://www.unav.es/ocw/visus/pagina_2.html

http://www3.unileon.es/personal/wwdbvcac/El%20Herbario0.htm

http://www.bai-bg.net/index_files/page0076.htm

 

 

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