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    FLORA Y FAUNA de la Antártida

Generalidades de la vegetación

La vida animal y vegetal esta limitada prácticamente a la zona costera.

Solamente viven en la Antártida animales capaces de adaptarse al medio de condiciones extremas.

La flora antártica está integrada por los llamados vegetales inferiores: algas, hongos, líquenes y  musgos. Estos vegetales viven en los pocos lugares libres de hielo.

La nieve está muchas veces coloreada de amarillo, rojo o verde por la presencia de “alga de las nieves”.

No hay árboles y la vegetación se limita a 350 especies.

Se estima que hace 160 millones de años, la Antártida tuvo una exuberante vegetación tropical.

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Área Ciencias Microbiológicas
   

Generalidades de los animales antárticos

El mar es directa o indirectamente la única fuente de recursos para los animales que pueblan en forma transitoria o permanente la Antártida.

Ningún animal vertebrado terrestre habita el interior de la Antártida. Si se pueden encontrar invertebrados especialmente ácaros y garrapatas que pueden tolerar las bajas temperaturas.

La vida animal más cercana al Polo Sur, a unos 500 kilómetros está representada por un ácaro diminuto de color rosado llamado Nanorchestes antarticus.

Entre las aves que habitan el continente se destacan los pingüinos. Hay 5 especies de pingüino antártico, de las cuales 3 migran durante el invierno a latitudes menores; las otras 2, el pingüino Emperador y de Adelia, permanecen todo el año en la Antártida.

En latitudes medias se encuentran aves como la gaviota dominicana, gaviota parda o skúa y diversas variedades de petrel: damero o paloma del cabo, blanco y negro. La paloma antártica suele permanecer, si hay comida todo el año en el continente.

La fauna marina está representada por escasos peces, kril, focas y ballenas.

Hay 5 especies de focas, el elefante marino, focas de Ross, de Weddell, cangrejera y leopardo marino.

Ver más sobre los animales:

 

fauna del mar

ballenas

focas

pingüinos y aves

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